-- Sefardies y su Historia: Luis Santángel

21 enero 2015

Luis Santángel


Luis Santángel:
El 30 de mayo de 1497, el rey Fernando de España emitió un decreto otorgando a Luis de Santángel y su familia, presente y futuro, la inmunidad de investigación o el enjuiciamiento por la Inquisición. Para un cristiano nuevo (un converso) con parientes que habían estado implicados en llevar a cabo el asesinato, en 1485, del inquisidor de Aragón, Pedro de Arbués, esta era una garantía no insignificante de Santángel recibir del monarca.
Hechos duros acerca de Luis de Santángel son difíciles de conseguir. Su fecha de nacimiento es incierto, pero se sabe que él era el nieto de uno Azarias Chinillo, quien al igual que muchos otros Judios españoles, se había convertido al cristianismo en la estela de la Disputa de Tortosa, en 1414. En ese momento, cambió Chinillo su nombre a Luis de Santángel. Su nieto homónimo ocupó diversos cargos de creciente responsabilidad en la corte de Fernando de Aragón antes de convertirse en la Contraloría General - más o menos, contador principal - de la casa real, en 1481.
En 1486, Santángel el nieto conoció y quedó favorablemente impresionado por Cristóbal Colón, el navegante de origen italiano que propuso a la pareja real, Fernando e Isabel, le patrocina en una expedición para buscar una nueva ruta marítima a la "Indias Orientales" navegando hacia el oeste. La pareja real se volvió petición de Colón hacia abajo, pero hizo concederle con una anualidad prevista para impedirle tomar la idea a otro estado. Varios años más tarde, sin embargo, cuando estaba claro que Colón pretende acercar el rey Carlos VII de Francia con su plan, Santángel decidió interceder en su favor.
Santángel argumentó a la reina Isabel que, si Colón fue un éxito en la búsqueda de un acceso directo a China, sería dar a España un acceso más fácil a una tierra que ofrece un gran número de potenciales conversos al cristianismo - por no hablar de las oportunidades comerciales significativas. Al parecer, Santángel hace un caso convincente, como la reina ahora decidió que quería financiar la expedición de Colón, y estaba dispuesto a empeñar las joyas de la corona para el efectivo necesario.
Luis de Santángel intervino para salvar a la reina de la venta de sus joyas. Él se ofreció a prestarle la monarquía 17.000 ducados (según algunas fuentes) de su propio dinero, sin interés.
Colón navegó en agosto de 1492, y regresó de su primer viaje a lo que resultó ser el Hemisferio Occidental marzo de 1493. Escrito en febrero, su primera carta describiendo sus viajes - a Cuba y La Española - fue enviado a Luis de Santángel. Muy rápidamente, fue traducido del original en español en América, en la que el lenguaje que se distribuyó por toda Europa, con lo que el explorador publicidad significativa. En ella afirmaba que las islas que había alcanzado estaban en el borde del Océano Índico, e indicó que China no mentía mucho más allá.
Luís de Santángel murió en 1498. Con su propia inmunidad contra el riesgo de acoso por parte de la Inquisición, se le recuerda por la asistencia que le dio a los conversos que tuvieron que defenderse de acusaciones de herejía. También se dice que ha contratado los buques para transportar a sus nuevos hogares judíos que fueron exiliados de España en 1492.




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